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  • Lunes, 18 de Diciembre de 2017

¿Que es el diagnóstico telefónico de Alzheimer?

Un test telefónico de apenas 15 minutos permite monitorizar el deterioro cognitivo en pacientes con Alzheimer

¿Que es el diagnóstico telefónico de Alzheimer?

Investigadores de la India han presentado un novedoso test telefónico de apenas 15 minutos que permite monitorizar a los pacientes con demencia de forma continua para detectar posibles cambios en su deterioro cognitivo.

El avance, presentado durante el Congreso Mundial de Neurología celebrado en Kyoto (Japón), abriría nuevas posibilidades tanto para detección precoz de esta enfermedad como para el tratamiento y monitorización de pacientes diagnosticados.

Todo lo que se necesita, según los autores, es una conversación telefónica de 15 minutos para diferenciar de forma fiable a los pacientes con un nivel cognitivo normal y aquellos que presentan un deterioro cognitivo leve, al tiempo que también permite detectar la progresión de la enfermedad.

La evaluación continua es una parte particularmente importante del control del déficit cognitivo, ya sea con respecto a las formas leves de deterioro cognitivo o una enfermedad de Alzheimer ya pronunciada. Aunque los expertos ya tienen a su disposición diferentes instrumentos para evaluar si la enfermedad avanza, normalmente suelen ser complejos y requieren muchos recursos.

Por ello, neurólogos y psicólogos del Hospital Manipal de Bangalore (India) han diseñado una prueba telefónica basada en 27 indicadores con los que miden la atención del sujeto durante la entrevista, su aprendizaje verbal, memoria, funciones ejecutivas, lenguaje y orientación.

"Nuestro objetivo era saber si era posible diagnosticar la demencia en sólo 15 minutos, pensando en aquellas personas que no pueden visitar los hospitales", ha explicado Ratnavalli Ellajosyula, autor de esta herramienta, conocida como 'FACT'.

Y con el fin de establecer si es un método igual de fiable que las pruebas establecidas, los investigadores realizaron entrevistas telefónicas a 22 pacientes que sufrían deterioro cognitivo leve, 20 que habían sido diagnosticados con Alzheimer y otra cohorte de 23 pacientes sanos, de edad y nivel educativo similar.

Los pacientes participantes completaron el examen cognitivo de Addenbrook (ACE III) una semana antes de las entrevistas telefónicas, y los resultados obtenidos posteriormente con este test telefónico "invitan al optimismo porque es tan eficiente como esta prueba para determinar el deterioro cognitivo leve y controlar la evolución del Alzheimer".

Los investigadores esperan que el FACT se utilice como una herramienta de detección en estudios epidemiológicos en el futuro. Además, se puede utilizar para el diagnóstico y seguimiento de la enfermedad, e incluso para evaluar la respuesta a la medicación.