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  • martes, 26 de octubre de 2021

Ir andando al trabajo por rutas menos transitadas ayuda a evitar los picos de contaminación del aire

La exposición a corto plazo al carbono negro se asocia con un aumento de los ingresos hospitalarios debido a síntomas respiratorios

Ir andando al trabajo por rutas menos transitadas ayuda a evitar los picos de contaminación del aire

Ir al trabajo caminando por calles laterales tranquilas en lugar de las carreteras principales puede ayudar a las personas a evitar la exposición a los picos de contaminación del aire perjudicial, según señala un nuevo estudio que se presenta este domingo en el Congreso Internacional 2015 de la Sociedad Europea de Enfermedades Respiratorias.

El carbono negro es uno de los componentes de la contaminación del aire, y proviene de la combustión incompleta por los vehículos diesel. Se sabe que se asocia con una serie de enfermedades respiratorias, como el asma, así como con patologías cardiovasculares.

La doctora Lee Koh, investigadora en el Instituto Blizard en la Universidad Queen Mary de Londres, en Reino Unido, empleó un monitor de mano para medir los niveles de partículas de carbono negro mientras caminaba entre Whitechapel en el este de Londres y Moorgate, que está más cerca del centro de Londres, entre las 16 y las 19 horas utilizando carreteras principales. A continuación, empleó un planificador de ruta de senderismo urbano para planificar un camino más tranquilo que podría, potencialmente, contener menores niveles de contaminación del aire.

"Sabemos que la exposición a corto plazo al carbono negro se asocia con un aumento de los ingresos hospitalarios debido a síntomas respiratorios y que la exposición a largo plazo se vincula con exacerbaciones y el incremento de la prevalencia del asma. Como Londres es una de las ciudades más contaminadas por carbono negro en Europa, resultan interesantes las maneras mediante las cuales la gente podría reducir su propia exposición y queríamos ver si caminar por lugares más tranquilos podría ayudar a conseguirlo", relata Koh.

"Hemos encontrado en este pequeño estudio que la gente podría evitar picos de carbono negro si opta por caminar por una ruta más tranquila", sentencia. Caminando la ruta muy transitada seis veces entre febrero y mayo produce mediciones de carbono negro de entre 3.339 a 6.995 ng/m3 cada cinco minutos (nanogramos de carbono negro por metro cúbico por cada cinco minutos).

Al caminar por las rutas más tranquilas seis veces a la misma hora del día, las mediciones oscilaron entre 2.555-5.854 ng/m3 por cada cinco minutos, lo que, aunque es ligeramente inferior a la ruta más ocupada, no supone una diferencia estadísticamente significativa. Según Koh, la diferencia estadísticamente significativa está en los picos de la exposición al carbono negro entre las dos rutas.

"Los picos son cuando están presentes niveles mucho más altos de contaminación. Por ejemplo, cuando uno se detiene a cruzar una calle muy transitada y, por lo tanto, está sujeto a un mayor nivel de contaminación en comparación con caminar lejos del tráfico", explica.

No hubo picos en la exposición de carbono negro en la ruta alternativa, mientras que en el camino más transitado registró tres ocasiones en las que se superaron los niveles de carbono negro: 10.000 ng/m3 por cada cinco minutos, oscilando entre 10.209 a 10.454 ng/m3 por cada cinco minutos.

Para poner estas cifras en contexto, el Índice de Calidad del Aire diario de Reino Unido sugiere que la exposición a partículas finas de la contaminación del aire conocidas como PM2.5 (partículas que miden aproximadamente 2,5 micrómetros o menos de diámetro, de las cuales el carbono negro es un constituyente) no debe exceder de 35.000 ng/m-3 durante un periodo de 24 horas.