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  • domingo, 24 de octubre de 2021

Los profesionales sanitarios tienen un riesgo un 60 por ciento mayor de tener hepatitis C

La hepatitis C se transmite generalmente a través de la sangre y la mayoría de afectados en la población general  entraron en contacto con el virus por compartir agujas

Los profesionales sanitarios tienen un riesgo un 60 por ciento mayor de tener hepatitis C

Los profesionales sanitarios tienen un riesgo un 60 por ciento mayor de infectarse con el virus de la hepatitis C en comparación con la población general, y si encima en su quehacer diario suelen estar en contacto con sangre las probabilidades casi se triplican, según un estudio publicado en la revista 'Occupational and Environmental Medicine'.

"El contacto con la sangre, como al pincharse con una aguja al poner una inyección, se asocia a un riesgo de infección y sigue siendo la principal amenaza para la salud de los sanitarios", ha reconocido Claudia Westermann, investigadora del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf (Alemania) que ha liderado la investigación.

La hepatitis C se transmite generalmente a través de la sangre y la mayoría de afectados actualmente entraron en contacto con el virus por compartir agujas, bien para una trasfusión de sangre o por el consumo de alguna droga inyectable.

Para evaluar la prevalencia de la hepatitis C entre los profesionales sanitarios, Westermann y su equipo revisaron los datos de 44 ensayos clínicos publicados y vieron que en Estados Unidos y Europa, donde la prevalencia de la enfermedad es relativamente baja, los profesionales sanitarios tienen el doble de probabilidades de infectarse que el resto de población.

El riesgo también se duplicó en el norte de África, Oriente Medio y el sudeste asiático, a pesar de que las tasas de contagio en Japón entre este colectivo eran similares al resto de la población.

Además, vieron como, en términos generales, entre los profesionales sanitarios los hombres tenían el triple de riesgo que la población general, frente al 50 por ciento de probabilidades en el caso de las mujeres.

Por profesiones, el médico tenía 2,2 veces de probabilidades de sufrir hepatitis C, mientras que entre los dentistas era 3,5 veces mayor y en el personal de Enfermería, en cambio, el riesgo sólo era un 70 por ciento mayor. Y entre los sanitarios que estaban en contacto habitual con sangre, como cirujanos, matronas, microbiólogos, patólogos, bancos de sangre o responsables de aparatos de diálisis, el riesgo de infección era 2,7 veces mayor.

No obstante, los autores reconocen que el estudio tiene muchas limitaciones ya que, entre otras cuestiones, no incluyen otros factores de riesgo individual, como el consumo de drogas o las prácticas sexuales.

Actualmente hay herramientas que han mejorado la seguridad en la práctica clínica y reducen el riesgo de accidentes "pero no lo previenen por completo", ha reconocido Westermann, que asume que las infecciones a través de la sangre "seguirán siendo una amenaza para los profesionales sanitarios".